《道德经》才是真正的帝王之术

很多人在开始学习《道德经》的时候,会发现《道德经》里多次提到圣人、治国以及天下,因此都不免会产生这样的疑问,那就是《道德经》的主题是帝王术吗? 首先,历史上有多位皇帝亲自注解《老子》。据记载至少有七个皇帝注释过《道德经》,流传到现在的还有四

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《道德经》才是真正的帝王之术

《道德经》才是真正的帝王之术 发表时间:2019-08-24 15:16 作者:admin

 

很多人在开始学习《道德经》的时候,会发现《道德经》里多次提到“圣人”、“治国”以及“天下”,因此都不免会产生这样的疑问,那就是《道德经》的主题是帝王术吗?

首先,历史上有多位皇帝亲自注解《老子》。据记载至少有七个皇帝注释过《道德经》,流传到现在的还有四个所谓御注,即唐玄宗李隆基、宋徽宗赵佶、明太祖朱元璋和清世祖福临对《道德经》所作的注解。皇帝这样重视《道德经》,似乎可以证明《道德经》讲的就是帝王术。

其次,东汉历史学家班固的《汉书·艺文志》似乎也将《道德经》归于帝王术。班固说,道家出于史官,负责记载成败、存亡、祸福、古今之道,强调秉持要义,执掌根本,清虚以自守,卑弱以自持,是君人南面之术。

这里“君人”就是指君王,“南面”即面向南而坐。帝王面南而坐,所谓“君人南面之术”,指的就是帝王之术。

第三,从《道德经》原文来看,《道德经》多次提到侯王或王侯,就是指一国的治理者。如32章说“道常无名,朴虽小,天下莫能臣也。侯王若能守之,万物将自宾。”

这的确是道家特有的主张,即一国的治理者应该像圣人一样无为、好静、无事、无欲,从而让百姓能够不受统治者的干扰,从而能够自化、自正、自富、自朴,这虽然不同于一般流行的统治术,但从广义来说,也可看做是一种统治术,或帝王术。

第四,从历史演化来看,班固所说的道家已经不单纯是老子和庄子所代表的道家,而是以汉初较为流行的黄老之学为主要代表。黄老之学指的是黄帝和老子留下来的学问,主张清静无为、休养生息。在汉初曾是汉文帝、汉景帝时期的统治方术,创造了所谓的文景之治。

如果我们仅仅把《道德经》看作是一本指导帝王治国的书,恐怕是大大低估了这本书的价值。不论是班固所说的“君子南面之术”还是汉初的“黄老之术”,说的都是注重操作和实践的“术”,是继承《道德经》发展而来的统治方法,但是并不等同于《道德经》。《道德经》本身是包含有原创性思想的“学”,而不仅仅是术。老子注重的是“道”,道可以是宇宙和人类社会生活中的根本原则和基本发展趋势。老子之道的概念是原创的、超现实的,老子之学主张遵从“道”的原则,它所追随的不是现实中的任何前人奠定的制度,而是要直接效法和体现道的原则,是道法自然,是辅万物之自然,是要追求和实现自然而然的秩序。所以,除了给帝王讲统治术之外,《道德经》里还有许多有价值的,是其他人可以参考并且受益的。

《道德经》言简意赅,涉及内容很丰富,在哲学家眼中,他第一个用道的概念来作为宇宙万物的起源,提出相当于西方形而上学、宇宙论和本体论的初步假说;同时道的特性也引导和反映着万物运行的特点和趋势,这让现代人联想到自然规律或历史规律。

对于中国古代文人而言,《道德经》第一次将自然作为理想的社会秩序和生命境界,也因此影响了中国古代书法绘画的艺术标准,以及人们在人际交往,出处进退时恪守的原则。

对于经济学家和政府管理者而言,《道德经》提出了圣人无为而治的原则,这与西方近代经济学中的不干预政策遥相呼应。

对于平民百姓而言,《道德经》同样蕴含了许多深刻的人生智慧。比如我们耳熟能详的“上善若水”、“虚怀若谷”,就是告诫我们学习水善利万物而不争的品性,学习旷谷容纳天下万物的谦逊和深广,这对我们个人的成长和事业的扩展一定有利而无害。

最后总结一下,从通俗意义上来讲,将《老子》思想看作统治术或帝王术并非毫无根据,但是倘若我们仅仅将《道德经》视为是指导帝王治理天下的统治术,恐怕是大大低估了、浪费了《道德经》的思想文化价值。